Apoplexy i COVID-19 som det första symptomet?

Bakgrund:

De vanligaste neurologiska manifestationerna av COVID-19 inkluderar lukt- och smakstörningar. Ändå finns det ökande bevis för att COVID-19 också ökar risken för allvarliga neurologiska sjukdomar som apoplexi och kan orsaka neuroimmunologiska störningar.

Ökad förekomst av apoplexi hos COVID-19-patienter

I Wuhan (Kina) och Strasbourg (Frankrike) har till exempel en ansamling av stroke observerats hos COVID-19-patienter. En apoplexincidens på cirka 5% observerades i Wuhan. I Wuhan drabbades främst patienter över 55 år. SARS-CoV-1 (allvarligt akut respiratoriskt syndrom coronavirus-1) utbrott i Singapore 2004 åtföljdes också av en ökad apoplexi.

Däremot publicerades nyligen en fallrapport om stroke hos unga patienter med mildare COVID-19-kurser i New England Journal of Medicine: Rapporten handlar om fem COVID-19-patienter (fyra män och en kvinna) mellan 33 och 49, som behandlades som en slutenvård på Mount Sinai Clinic i New York (USA) inom en tvåveckorsperiod på grund av apoplexi. Jämfört med denna ackumulering av apoplexifall registrerade sjukhuset 0,73 strokepatienter under 50 år inom en 2-veckors jämförelseperiod före koronapandemin. Två av de fem patienterna visade också inga COVID-19-symtom vid tidpunkten för inläggningen och avstod initialt nödsamtalet av rädsla för infektion med SARS-CoV-2-viruset. Några av patienterna hade inga sekundära diagnoser / riskfaktorer.

Observationerna från denna fallrapport tyder på att en stroke också kan vara ett initialt symptom på COVID-19. Det faktum att många patienter med stroke förmodligen är ovilliga att ringa akutmottagningarna av rädsla för att bli smittade med COVID-19 kommer sannolikt att försämra patientens prognos.

Orsaken till den ökade risken för stroke i COVID-19 är hittills okänd. Vaskulit och endotelitis diskuteras som möjliga förklaringar. SARS-CoV-2-viruset ansluts till humana celler via ACE2 (Angiotensin Converting Enzyme 2) -receptorer. Denna receptor uttrycks särskilt rikligt på endotelceller. Detta kommer sannolikt att gynna mikrocirkulationssjukdomar, tromboembolism och organsvikt, särskilt hos patienter med tidigare skadat endotel.

”D-dimernivåerna ökar i sepsis, men kan också indikera aktivering av koagulationssystemet, vilket är känt i andra allvarliga virusinfektioner. SARS-CoV-2 kan således gynna stroke, förklarar prof Götz Thomalla, talesman för Cerebrovaskulära sjukdomskommissionen för det tyska samhället för neurologi.

COVID-19 kan också associeras med allvarliga neuroimmunologiska störningar

Förutom apoplexi kan COVID-19-patienter också utveckla andra allvarliga neurologiska sjukdomar som Guillain-Barrés syndrom (GBS) och dess variant, Miller-Fishers syndrom, med oftalmopares, ataxi och areflexi. GBS utvecklas ofta efter infektioner, t.ex. med cytomegalovirus. Myelinskiktet i de perifera nerverna skadas i GBS av en överdriven autoimmun reaktion och nervfibrerna kan inte längre överföra stimuli. Som ett resultat uppstår pares. Dessa kan också påverka andningsmusklerna.

"Hos ventilerade patienter på intensivvårdsavdelningen representerar GBS en viktig differentialdiagnos till den så kallade kritiska sjukdomens neuropati, en perifer nervskada som vanligtvis först inträffar senare under sjukdomsförloppet hos patienter på intensivvårdsavdelningen," förklarar professor Dr. Helmar Lehmann från Neurological University Clinic i Köln.

Prof. Dr. Peter Berlit, generalsekreterare för det tyska samhället för neurologi, förklarar vidare: "Skillnaden är dock relevant för att inte missa behandling med immunglobuliner."

Slutsats

I samband med en COVID-19-sjukdom verkar allvarliga neurologiska sjukdomar som apoplexi eller Guillain-Barré-syndrom också förekomma oftare. Patienterna behöver inte nödvändigtvis ha visat typiska COVID-19-symtom i förväg. Dessutom påverkas ibland också unga patienter med en mildare COVID-19-kurs.