Neuro-COVID på grund av felriktade antikroppar

Neurologiska symtom är inte ovanliga hos patienter med COVID-19. Detta kan också ses på det språk som används, där man redan talar om neuro-COVID. Många studier har rapporterat neurologiska symtom vid infektioner med SARS-CoV-2, såsom huvudvärk eller en ökad risk för stroke.

Förekomst av Neuro-COVID

Frekvensen av neurologiska klagomål som lukt- och smakstörningar, stroke, epilepsi eller MS-liknande bilder har nu undersökts i en studie [1]. Forskare från Northwestern University Feinberg School of Medicine i Chicago tittade på förekomsten av neurologiska symtom hos COVID-19-patienter.

Resultaten visar att neurologiska manifestationer i COVID-19 inträffade med följande tidsförlopp:

  • Vid början av COVID-19 hos 42,2% av patienterna
  • Under sjukhusvistelse hos 62,7% av patienterna
  • Under sjukdomsförloppet hos 82,3% av patienterna.

Myalgi och encefalopatier vanligast

De vanligaste neurologiska manifestationerna var myalgi (44,8%), encefalopatier (31,8%), yrsel (29,7%), dyseugesi (15,9%) och anosmi (11,4%). Förekomsten av encefalopatier förknippades med ökad sjuklighet och dödlighet, oavsett svårighetsgraden av andningssymtom.

"Denna höga prevalens visar att neurologisk expertis är efterfrågad och att människor med COVID-19 måste ges neurologisk vård i princip, eftersom det inte är lätt att känna igen neurologiska manifestationer, särskilt hos svårt drabbade människor", förklarar generalsekreteraren för German Society for Neurology (DGN), professor Dr. Peter Berlit [2]. "Vi har lärt oss de senaste månaderna att COVID-19 inte bara är en lungsjukdom utan att viruset attackerar olika organ, och särskilt hjärnan och nervsystemet."

Självreaktiva antikroppar som orsak till neuro-COVID?

Varför det finns neurologiska manifestationer med COVID-19 har ännu inte klarlagts. En antikroppsstudie på en djurmodell ger en möjlig förklaring [3]. I studien, där bland annat Berlin Charité var inblandad, isolerades monoklonala antikroppar mot SARS-CoV-2 från COVID-19-patienter, deras struktur analyserades och deras bindningsbeteende undersöktes i hamstermodellen.

Antikroppar reagerar med sina egna antigener

Några av de isolerade antikropparna reagerade med sina egna antigener i olika organ, såsom hjärnan, lungorna, hjärtat, levern, njurarna och tarmarna. I hjärnan binder antikroppen CV07-200 till exempel i celler i olfaktorisk glödlampa, hjärnbarken och basala ganglier. Dessa antikroppar är nära groddlinjeantikroppar som kan binda till mer än ett specifikt målantigen. Man talar om en så kallad off-target binding. Virusneutraliserande antikroppar kunde dock också detekteras i studien - ett viktigt steg mot passiv immunisering.

Ytterligare analys av antikropparna är nödvändig

"Därefter måste vi klargöra vilka endogena proteiner SARS-CoV-2-antikropparna är riktade mot", förklarar studieförfattaren professor Dr. Harald Prüß, [2]. "Särskilt med avseende på neuro-COVID och post-COVID-syndromet, men också med avseende på undvikbara komplikationer av framtida vaccinationer, är möjlig korsreaktivitet med kroppens egna strukturer av stor betydelse och måste nu undersökas vidare - experimentellt såväl som på antikropparna från plasma och CSF från stora patientkohorter. "