BCG-vaccin minskar luftvägsinfektioner hos äldre

bakgrund

BCG-vaccinet (Bacille Calmette Guerin) mot tuberkulos kom på marknaden för över 100 år sedan. Vaccination har inte rekommenderats i Tyskland sedan 1998. Anledningarna är:

  1. Den skyddande effekten av vaccinet mot tuberkulos är mellan 50-80%.
  2. Det är inte ovanligt att biverkningar inträffar eftersom det är ett försvagat levande vaccin.
  3. Risken för infektion i Tyskland uppskattas vara låg.

I andra länder är tuberkulos mycket vanligare och barn där vaccineras regelbundet mot den smittsamma sjukdomen. De små barn som får BCG-vaccin är inte bara skyddade mot tuberkulos, utan lider också mindre av andra andningssjukdomar. Dessutom ökar överlevnaden hos dessa barn.

Liknande resultat observerades också efter vaccination mot mässling och polio.

Holländska forskare genomförde sedan en pilotstudie om detta ämne för några år sedan: 40 unga vuxna fick BCG-vaccination eller placebo och vaccinerades senare mot influensa A (H1N1). Studiedeltagarna som fick BCG-vaccination utvecklade högre antikroppstitrar efter den senare influensavaccinationen än försökspersonerna som var i placebogruppen.

År 2017 började en grekisk arbetsgrupp undersöka om BCG-vaccinering kunde minska antalet infektioner hos äldre (<65 år). På grund av förekomsten av den nuvarande COVID-pandemin beslutade forskarna att genomföra en interimsanalys av sin studie. Eftersom forskare runt om i världen fortfarande feberligt letar efter ett vaccin mot patogenen SARS-CoV2 hoppades forskarna med sin interimsanalys för att svara på frågan om en BCG-vaccinering kan generera ett ökat immunsvar, vilket i bästa fall ökar risk för en COVID-19-infektion och kan hjälpa till att överbrygga väntetiden tills en vaccination är tillgänglig.

Metoder

Den nuvarande prospektiva fas III-studien "ACTIVATE" inleddes 2017.

Forskarna inkluderade totalt 198 försökspersoner> 65 år i sin dubbelblinda randomiserade studie. De fick antingen BCG (n = 72) eller placebo (n = 78). Uppföljningen var 12 månader.

Som studieresultat undersökte forskarna bland annat förekomsten av nya infektioner inom 12 månader, andningsinfektioner av viralt ursprung som krävde medicinsk behandling, alla andningsinfektioner och ett års dödlighet.

Resultat

Interimsanalysen av resultaten visade att seniorer som hade vaccinerats med BCG var mindre benägna att utveckla infektioner jämfört med deltagarna i studien som fick placebo (25% mot 42,3%; riskförhållande [HR] 0,55; 95% konfidensintervall [KI ] 0,31-0,97).

När det gäller andningsinfektioner sågs en minskning med 79% av nya infektioner hos patienter som fick BCG-vaccination (HR 0,21; 95% KI 0,06-0,72; p = 0,013).

Dessutom hade de BCG-vaccinerade patienterna sin första infektion efter 16 veckor, medan patienterna från placebogruppen fick sin första nya infektion efter 11 veckor.
Immunologiska tester på en undergrupp på 57 försökspersoner (31 placebo- och 26 BCG-deltagare) visade att immunsystemet är mer immun mot BCG-vaccinationen. Det fanns en ökad frisättning av tumörnekrosfaktor (TNF) alfa såväl som interleukinerna 1beta och 10 av de perifera leukocyterna när de stimulerades av antigener från andra patogener än BCG. Dessutom såg forskarna en trend mot ett ökat interferon-gamma-svar.

Vaccinationen hos de äldre individerna visade sig vara säker. Det fanns inga skillnader när det gäller biverkningar mellan placebo- och BCG-grupperna.

Slutsats

BCG-vaccination kunde minska risken för infektion, särskilt luftvägsinfektioner, hos äldre. Dessutom kunde forskarna visa att vaccinationen leder till ett ökat immunsvar.

Det är för närvarande oklart om BCG-vaccinationen kan skydda mot COVID-infektion. I detta avseende måste resultaten av ytterligare studier inväntas.